¿El STEM realmente importa?

Educación STEM infografía
Cortesía de edutopia.org

(Cortesía de Guest Blogger Fran Stewart, Ph.D., autor de El dilema de STEM: habilidades que importan en las regiones a través del Grupo MPI)

Los ingenieros son los solucionadores de problemas del mundo, ¿pero crearán más de ellos para arreglar lo que aqueja a algunas regiones?

Los legisladores deben pensar eso.

La búsqueda de títulos en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) ya no es solo de interés personal o ambición profesional; ahora también se considera un imperativo económico y una prioridad pública para las regiones. Los cambios en los planes de estudio (e incluso los nombres) de las escuelas locales, así como el gasto educativo estatal y federal, reflejan una suposición política clara: las economías locales se benefician cuando los científicos hacen descubrimientos, los ingenieros resuelven problemas y las soluciones del programa de expertos en informática. Los lugares que pueden atraer o desarrollar a estos profesionales son vistos como posibles ganadores en la economía impulsada por la tecnología actual.

La certeza de esta sabiduría convencional impulsa innumerables intervenciones dirigidas al crecimiento de "tuberías" STEM locales. Sin embargo, una pregunta importante sigue siendo: ¿una mayor oferta de trabajadores con STEM genera realmente ganancias económicas para regional economías? Una nueva investigación sugiere que (en gran medida) los esfuerzos de imitación para expandir las filas de los trabajadores de STEM pueden no funcionar, porque descuidan diferencias importantes en la demanda regional de estas habilidades, así como la importancia de otros conjuntos de habilidades para la ventaja competitiva regional.

¿Por qué? Porque en muchas iniciativas STEM está implícito la creencia de que un grupo más grande de trabajadores educados en STEM conducirá a innovaciones tecnológicas, nuevos productos y nuevos procesos que impulsan el crecimiento del empleo y el bienestar económico. Sin embargo, no está claro si el dominio de técnico habilidades crea nuevos productos y mercados, o si de emprendedor talentos - reconocer tendencias, visualizar oportunidades, evaluar riesgos y persistir frente a obstáculos - son lo que realmente genera crecimiento. Centrándose únicamente en técnico los aspectos de la innovación minimizan la importancia de otras habilidades, como la resolución de problemas, el pensamiento crítico, el trabajo en equipo, la comunicación y la resiliencia. La investigación indica que:

No todos los trabajos STEM requiere un título universitario.

STEM es más que solo científicos, ingenieros y desarrolladores de software. Muchos trabajos técnicos y mecánicos, como los técnicos electromecánicos, los gerentes de producción industrial y los programadores de máquinas controladas numéricamente por computadora, requieren capacidades avanzadas de STEM. Estos trabajos STEM están asociados con salarios regionales más altos y otras medidas de bienestar económico regional.

La inversión en STEM puede no generar crecimiento en el empleo.

A pesar de los beneficios asociados con una mayor concentración de empleo regional en empleos STEM, invertir en talento STEM como una estrategia de desarrollo económico no es necesariamente un programa de empleo. ¿Por qué? Porque las ocupaciones con mayores requisitos de STEM tienden a emplear desproporcionadamente menos trabajadores.

No todos los trabajos bien remunerados requieren títulos o habilidades STEM.

Las ocupaciones con mayores requisitos de STEM tienden a pagar salarios más altos, pero entonces hazlo ocupaciones que requieren habilidades "blandas" de alto nivel (p. ej., pensamiento crítico, resolución de problemas, trabajo en equipo y comunicación). Las ocupaciones que pagan el más alto los salarios son aquellos que requieren ambos altos STEM y altas habilidades blandas. Estas ocupaciones incluyen científicos, ingenieros, desarrolladores de aplicaciones de software y médicos, pero también gerentes de producción industrial, profesores de ciencias y ciertos especialistas en operaciones comerciales. Además, algunas ocupaciones que requieren habilidades blandas de alto nivel pero habilidades STEM de bajo nivel (directores ejecutivos, gerentes, abogados, maestros, asesores financieros y consejeros de salud mental) recompensan a los trabajadores con salarios más altos.

Los empleos STEM altamente calificados benefician a las regiones, pero también lo hacen aquellos que requieren altos niveles de habilidades blandas.

Una región puede ver un mejor bienestar económico promoviendo el desarrollo de habilidades de STEM, pero las regiones también pueden beneficiarse al enfocarse en el desarrollo de habilidades suaves. En mi estudio, las regiones con una mayor concentración de trabajadores en trabajos de alto nivel con aptitudes básicas / bajo nivel STEM tendían a disfrutar de salarios medios más altos e ingresos per cápita. Esto sugiere la necesidad de un mayor enfoque de políticas en el desarrollo de valiosas habilidades blandas, que a menudo atraviesan una gran variedad de ocupaciones.

En la mayoría de las regiones predominan los empleos de baja calificación y bajo salario.

La política de desarrollo económico se centra en gran medida en aumentar la oferta de trabajadores para cubrir empleos de "alta calificación" que benefician a las economías regionales; no se está prestando suficiente atención a los efectos del trabajo de baja calificación. Mas que mitad de todos los empleos en los Estados Unidos es relativamente poco calificado, y las grandes concentraciones de empleo de baja calificación arrastran al bienestar económico regional. Las regiones con una mayor proporción de habilidades de STEM de bajo nivel y empleo de habilidades suaves de bajo nivel tienden a tener salarios más bajos, menor crecimiento económico, menor productividad y menores ingresos per cápita. Estas ocupaciones relativamente poco calificadas, que incluyen trabajo en servicios de alimentos, venta al por menor y cuidado de la salud en el hogar, juegan un papel importante en las economías regionales y proporcionan miles de empleos esenciales, pero sus salarios y beneficios limitados presentan desafíos significativos no solo para los trabajadores individuales, sino también comunidades, también.

Las regiones difieren en su demanda de habilidades.

La región en mi estudio con la mayor participación de empleo correspondió a ingenieros, científicos, desarrolladores de software y ocupaciones STEM similares. cinco veces más empleo STEM que la región con la menor participación en estas ocupaciones. Algunas regiones tienen casi un 60 por ciento de su empleo en ocupaciones que requieren una licenciatura, mientras que otras regiones tienen un 60 por ciento o más de su empleo en ocupaciones de baja calificación. La amplia variación en las concentraciones de habilidades y el nivel educativo refleja las diferencias en las mezclas industriales regionales y el patrimonio. A pesar del objetivo en gran medida universal de aumentar la oferta de trabajadores altamente calificados, estas diferencias siguen moldeando la demanda de talento y el bienestar de las regiones de diferentes maneras.

Las políticas imitativas pueden no dar sus frutos.

Las iniciativas basadas en el lugar que tienen como objetivo aumentar la oferta de trabajadores de STEM para estimular el desarrollo económico corren el riesgo de que las inversiones de capital humano recientemente desarrolladas (o trabajadores calificados) no se mantengan locales. Los trabajadores jóvenes bien educados tienden a ser muy móviles, lo que significa que a menudo llevan sus habilidades a demanda a otro lugar sin recompensar los trabajos, los afectos emocionales o las comodidades del área para retenerlos. En otras palabras, las regiones pueden desarrollar inadvertidamente talentos que en última instancia benefician otros regiones. Es importante recordar que si bien no invertir en capital humano es riesgoso, puede ser incluso más arriesgado invertir en habilidades que no se alinean con las necesidades de talento de la combinación industrial de la región.

El desafío para los políticos y los profesionales del desarrollo económico a nivel local y estatal es cómo elaborar programas y estrategias que respalden las necesidades de talentos específicos de sus economías regionales, aprovechando los activos industriales existentes a la vez que se identifican nuevas oportunidades de crecimiento. Las oportunidades para los trabajadores y las regiones con el derecho la mezcla de talento y suerte es extraordinaria; la velocidad con la que la tecnología reinventa entornos de trabajo y demandas de talento es igualmente impresionante. Pero las mismas tecnologías que están trastornando el lugar de trabajo también pueden facilitar una mejor comprensión de las demandas de trabajo y las concentraciones de habilidades, lo que permite vías más baratas, más rápidas, más accesibles y mejor orientadas al desarrollo de habilidades y conocimientos necesarios. Las regiones necesitan hacer un inventario de sus propios activos e invertir sabiamente, no solo imitar los esfuerzos STEM de otros.