Propietario de un garaje comunitario de motocicletas invierte en una tienda móvil para estudiantes de secundaria y preparatoria

Brian Schaffran de Skidmark Garage

(Preguntas y respuestas con Brian Schaffran, propietario, Skidmark Garage, un garaje para motocicletas de la comunidad)

¿Cuándo y por qué te mudaste a Cleveland y compraste tu primera motocicleta?

Regresé a Cleveland desde Los Ángeles en 2000 después de haber pasado por un divorcio y no haber podido alquilar un apartamento debido a mi crédito abismal. Quedé esencialmente sin hogar y pasé de la casa de amigos a la casa de amigos durante varios meses antes de morder la bala y volver a casa para vivir en el dormitorio de mi infancia y terminar mi licenciatura en CSU. De camino a la escuela, una mañana en 2001, vi una motocicleta vieja en venta en el patio delantero de un tipo. Al igual que las alfombras de pelo largo, era 70 feo, pero hacía señas. Nunca había tenido una motocicleta hasta ese momento, pero por alguna razón fui atrapado de inmediato. Lo compré y, como no sabía nada al respecto, pronto lo llevé al concesionario de motocicletas Honda más cercano con la esperanza de que lo sintonizara. Bueno, la mayoría de los concesionarios no funcionan en bicicletas viejas, y con buena razón. Cuando arreglas algo en una bicicleta vieja, algo más se rompe poco después, algo que no está relacionado, y el momento del siguiente artículo roto apunta a la última persona en trabajar en él. Por lo tanto, un departamento de servicio en un concesionario comienza a perder la razón de tener que arreglar y arreglar y reparar porque todo parece ser culpa del concesionario que las cosas se sigan rompiendo.

¿Qué motocicletas tienes ahora?

Desde que compré ese CB750, desde entonces he adquirido varias Hondas más antiguas: un CB350, un CX500, un Goldwing, un 1965 Dream y un CB500. Pero, ¿quién tiene tiempo para trabajar en una bicicleta cuando trata de mantener vivo un negocio? No solo no trabajo en las motocicletas de otras personas, sino que tampoco trabajo solo. Para empezar, no se me permite trabajar en la motocicleta de nadie más. De lo contrario, Skidmark Garage puede ser reclasificado como un taller mecánico tradicional y sujeto a todo tipo de regulaciones de la ciudad, del condado y del estado. Además, dado que paso cada momento despierto tratando de correr la voz acerca de este lugar, no solo no tengo tiempo para arreglar mis motocicletas, sino que tampoco tengo tiempo para conducir. En su mayor parte, no he montado en un buen dos o tres años. Solía ​​montar todos los días, llueva o truene, desde marzo hasta diciembre. En ese entonces, lo necesitaba para recordarme que disfrutara la vida mientras trabajaba para The Man. Ahora, soy The Man, y no tengo la abrumadora necesidad de montar como solía hacerlo. Estoy feliz de ver a los miembros de Skidmark Garage salir de algo que ellos mismos construyeron o arreglaron.

¿Cómo ha sido ser dueño de un negocio?

Ser dueño de un negocio significa luchar para mantener mi sueño en realidad todos los días. Mi novia, Molly Vaughan, trabaja muy duro para mantenerme enraizado y hace todo lo posible para recordarme que el equilibrio en la vida es importante. Las horas publicadas de Skidmark, por más expansivas que puedan parecer, son en realidad sin parar. En estos días, es raro encontrar a nadie trabajando en una motocicleta a una hora determinada del día o de la noche. Este lugar casi nunca está vacío de almas. He dedicado todo mi ser a este negocio, un negocio tan extraño para la mayoría que la publicidad no suele ser posible. Poseer este negocio ha significado educar a la gente sobre un concepto de negocio que simplemente no existe en la mayoría de los cerebros de los estadounidenses. Ahora que el concepto está empezando a ponerse de moda, el marketing tradicional podría ser realmente útil. Estoy aquí MUCHO.

¿Por qué ubicaste dónde estás ahora?

Es importante que Skidmark Garage esté ubicado en el mismo edificio que otros creativos y creadores. Soulcraft Woodshop tiene prácticamente el mismo modelo de negocio que Skidmark Garage (miembro y bricolaje), y estábamos en el mismo edificio anterior a la ubicación actual. Hace unos años, cuando Soulcraft habló de armar una colaboración que incluía a Ingenuity Cleveland y ReBuilders Xchange, insistí en que Skidmark fuera parte de ello. Esta nueva ubicación brindó a Skidmark tres veces la cantidad de pies cuadrados en un alquiler mensual más bajo que la ubicación anterior. Los actuales propietarios de este edificio simpatizaban con todos nuestros estados de inicio y parecían comprar nuestro esfuerzo de colaboración. Estar en este edificio con tanta gente creativa es importante para esos tipos creativos. Se alimentan mutuamente y se ayudan constantemente. Tenemos toda la colección de bichos extraños en este edificio. Estoy orgulloso de ser incluido, aunque no me considero creativo ... en absoluto.

¿Algún plan de expansión?

Skidmark ahora tiene bahías completamente abastecidas de 10, pero serán bahías 12 en un mes más o menos. La membresía se estancó en los miembros de 20 durante uno o dos años, y luego se duplicó en los últimos meses desde el show de motocicletas en el IX Center en enero. Escalar a los miembros de 40 ha sido revelador con respecto al uso del espacio. Rara vez hay más personas que 8 trabajando en sus motocicletas a la vez, pero si la tendencia continúa, es posible que tenga que aumentar la cantidad de bahías a 14.

¿Dónde obtienes artículos para tu garaje?

La clave del éxito de este lugar es el acceso a maquinaria, carros y estanterías de HGR Industrial Surplus. Cuando abrí Skidmark, nunca había oído hablar de HGR. Los chicos de Soulcraft me informaron y mi perspectiva cambió de inmediato. Lo difícil de HGR es la tendencia a que me desvíe hacia la acumulación. Quiero todas las máquinas en ese lugar. Puedo convencerme a mí mismo de que los miembros de Skidmark se beneficiarán de una máquina de relleno de sobres si me das suficiente tiempo. Pero como el espacio es lo más importante aquí, las estanterías y los carros son mucho más valiosos de lo que jamás hubiera imaginado. Espero anotar un Bridgeport y un torno más pronto que tarde.

¿Cómo lidias con la desaparición de las herramientas?

Hace años, cuando discutía mi sueño de abrir un garaje para motocicletas comunitario, la primera respuesta de TODOS fue una pregunta sobre cómo voy a protegerme contra el robo de herramientas. Entonces, hice planes para prevenirlo, planeé monitorear todo, planes para reemplazar artículos robados ... pero nada de eso llegó a suceder. Nadie ha robado tanto como un destornillador de Skidmark Garage. Los miembros se sienten dueños de todo aquí y no tienen interés en robar lo que ya sienten como propio.

¿Las personas se ayudan mutuamente?

La belleza de Skidmark Garage es la disposición de todos a ayudarse mutuamente. Se espera que todos los miembros ayuden y puedan esperar recibir ayuda. Entre el Wi-Fi, la biblioteca de manuales que Clymer / Haynes donó, y el conocimiento de las personas en el garaje, casi cualquier problema puede ser resuelto. Aquí tenemos algunos miembros que están muy bien informados sobre ciertos aspectos de las motocicletas, y aunque muy bien podrían pedir una compensación por su asistencia, nunca lo hacen. Es una comunidad en el verdadero sentido de la palabra.

¿Pueden los miembros traer invitados o ayudantes con ellos?

Animo a los miembros a que traigan a sus amigos para ayudarlos. Arrancar una bicicleta con un amigo o dos es una excelente manera de pasar el rato y ser productivo. Es una excelente forma de aprender y conocer a otras personas. Algunos miembros traen a sus hijos, otros traen a su cónyuge, otros traen a sus padres. Cuantos más, mejor.

¿Hay una preocupación de responsabilidad de seguro?

La responsabilidad en este tipo de negocio era una gran preocupación, no solo para Skidmark Garage, sino para los demás talleres de motocicletas de 40 en todo el mundo. Obviamente, Soulcraft Woodshop tenía el mismo problema: ¿qué compañía de seguros asegurará todas las herramientas Y el Joe habitual de la calle usando herramientas potencialmente peligrosas? Afortunadamente, Soulcraft encontró la compañía de seguros perfecta para ellos, y también pudieron asegurar Skidmark.

¿Alguna vez alguien dejó caer una bicicleta, no pagó y no regresó?

Desde la apertura de Skidmark en la primavera de 2015, ha habido algunas personas que efectivamente han abandonado sus motocicletas. No son accesibles de ninguna manera; por lo tanto, las bicicletas ocupan un lugar precioso, y no tengo ningún recurso. Tal vez los cuelgue del techo solo para sacarlos del camino. En este punto, ni siquiera quiero dinero de ellos. Sólo quiero que se vayan las bicicletas.

Veo que ofreces clases de soldadura para principiantes. ¿Qué hacen los estudiantes en las clases?

Cada mes, Skidmark y Soulcraft organizan conjuntamente un taller de soldadura MIG. Hasta ahora, dado que el taller es para principiantes, no se suelda nada más que chatarra. Nadie está construyendo ninguna estructura de ningún tipo en ese taller, en su mayoría están aprendiendo a colocar diferentes tipos de soldaduras. Recientemente, hemos agregado un taller de soldadura TIG, que se agotó antes de que fuera anunciado. MOTUL Oil está llegando a Skidmark para ofrecer cambios de aceite gratuitos a los miembros de Skidmark, y durante Fuel Cleveland habrá algunas demostraciones / talleres en los que participará. Realmente me gustaría tener una única noche para mujeres que aliente a las damas a arreglar sus propias motocicletas y les muestre no solo lo básico, sino también algunas de las funciones más avanzadas y cómo repararlas cuando esos sistemas fallan. No se ha alentado a las mujeres a aprender a desgarrar máquinas. Esto debe cambiar, no solo para la supervivencia de la industria de las motocicletas, sino también para la supervivencia de todo. Es una locura decirlo, pero las mujeres son posiblemente el recurso sin explotar más grande de este país.

Skidmark Garage clase de soldadura

¿Qué te inspira?

Estoy continuamente inspirado por el proceso de aprendizaje. Ese sentimiento cambia la vida. Hice todo lo que pude para que mis alumnos lo experimentaran cuando era profesor, y me emociona mucho ver a alguien en Skidmark Garage aprendiendo. Más aprendizaje ocurre en Skidmark Garage que en cualquier escuela secundaria. El aprendizaje real y legítimo ocurre cuando usted "hace". Sentarse en un salón de clases obliga a un maestro a intentar recrear el "hacer" para despertar esa motivación interna para aprender. Hay pocas cosas más difíciles que intentar que los niños aprendan a través de ejercicios abstractos. No hay nada abstracto dentro de estas paredes. El aprendizaje, el hacer, la experiencia, la comunidad, todo es real; todo importa y todo hace una diferencia.

¿Algún consejo a los motociclistas?

Si pudiera doblar la oreja de cada motociclista en el planeta, les explicaría la importancia de conocer su máquina. Cuando tu auto se descompone, estás varado. Cuando su motocicleta se descompone, puede terminar volcándola y queda expuesto a los elementos una vez que tiene que detenerse. Hay muchos otros factores que hacen que el motociclismo sea mucho más arriesgado (y por lo tanto gratificante) que conducir un automóvil. Un motociclista, especialmente uno que conduce una motocicleta vintage, DEBE saber cómo solucionar problemas y al menos corregir la mayoría de los problemas para llevarlo al próximo lugar seguro. Cada motociclista debe saber dónde se encuentra el garaje de motocicletas de la comunidad más cercano, ya que los propietarios de estos garajes y sus miembros están allí para ayudarlo.

Qué es lo siguiente?

Mi próximo paso es hacer que una tienda móvil funcione. A través de mi organización sin fines de lucro, Skidmark CLE, llevaré un remolque grande a tres escuelas secundarias (o escuelas secundarias) por día, sacaré una docena de niños al remolque y les enseñaré cómo derribar una motocicleta completa, tomar el motor aparte, y luego volver a montar todo el asunto. Culminará con el arranque de la motocicleta al final del semestre. La clase de compra no existe en la mayoría de las escuelas secundarias, gracias a las pruebas exigidas por el estado. Demasiados niños se están graduando de la escuela secundaria sin estar siquiera cerca de estar bien equilibrados. La clase de la tienda no tiene la intención de empujar a los estudiantes a una vida de mecánica, sino que se trata de darles un verdadero sentido de aprendizaje, no sucederá nada abstracto en ese trailer. Aprenderán cómo usar herramientas básicas, cómo usar el sistema métrico, cómo funciona un motor de combustión interno, cómo leer un manual de instrucciones y cómo trabajar en equipo. No creo que pueda proporcionarles nada más importante a estos niños que darles la confianza para manipular una máquina y reparar algo que está roto. Una vez que experimenten un aprendizaje real dentro de la clase de tienda móvil de Skidmark CLE, estarán ansiosos por aprender en otras áreas de sus vidas. Espero tener este programa en marcha para el semestre de primavera 2019. Con esta clase de tienda móvil, la escuela no necesita invertir en las herramientas, el aula o el profesor. Tengo un puñado de escuelas que quieren inscribirse; Solo necesito más financiadores para hacerlo posible. Este programa tendrá efectos profundos y duraderos en Cleveland. Usar las manos y los cerebros al mismo tiempo para lograr metas reales cambiará positivamente la vida de cada estudiante que toma la clase.

Skidmark Garage con bicicletas en la tienda y el cliente trabajando

Fotos cedidas por cortesía de Mark Adams Pictures